La voce di un popolo: Diego Armando Maradona








Un murale di Diego Maradona dipinto nel 1990 si affaccia su una piazzetta dei Quartieri Spagnoli, quartiere popolare nel cuore di Napoli. Dipinto a blocchi di colore piatto, il calciatore argentino è raffigurato con indosso la divisa azzurra dell'SSC Napoli, i suoi capelli neri e bacchici che si stagliano contro il tufo fatiscente del condominio. Fotografie, dipinti e poster della star compaiono sotto il murale, le immagini accumulate dal momento in cui Maradona ha portato il Napoli a vincere due scudetti senza precedenti - prima nel 1987 e poi nel 1990. Dalla sua morte, il 25 novembre, questa piazza è diventata un luogo improvvisato di lutto nazionale.




Il culto di Maradona qui ha radici più profonde della sua capacità di segnare un gol vincente. Napoli, nasce una lunga storia di fede, superstizione e devozione: ci sono centinaia di piccoli santuari in tutta la città. L'adorazione dell'immagine di Maradona e la sua successiva elevazione allo status di divinità si adattano a tali pratiche, che a loro volta possono essere ricondotte ai rituali pagani dell'antichità, alle tradizioni cristiane del XVIII secolo e agli impulsi rivoluzionari secolari del periodo contemporaneo.


I santi svolgono un ruolo importante nelle tradizioni della città, con molti napoletani che prendono il nome dalle figure più benevoli del loro folklore. Il culto di questi santi - per curare il mal di testa o proteggersi dalla peste, per esempio - riflette una pratica politeista sottilmente velata che risale agli antichi greci che fondarono Napoli circa 3.000 anni fa. Con l'arrivo del cristianesimo, la devozione agli dei fu usurpata dalla devozione ai santi, ma proprio come i greci lasciavano sacrifici ai loro dei nei templi, i napoletani lasciano offerte di ex voto placcate in argento - in cambio di auguri.


Alla periferia di Napoli, un imponente ritratto di Maradona sulla cinquantina si trova sulle pareti orientali del complesso residenziale Taverna del Ferro, nel quartiere povero di San Giovanni a Teduccio. Il murale, intitolato Human God, è stato dipinto dall'artista di strada locale Jorit Agoch e occupa l'intera facciata di dieci piani di un condominio, che presenta anche un murale di Che Guevara all'estremità opposta. È stato commissionato dai residenti che credevano che il murale avrebbe "incoraggiato tutti noi a resistere a ogni tipo di sfruttamento e oppressione e a incoraggiare una rinnovata lotta sociale e politica". Nato in povertà in una baraccopoli di Buenos Aires, Maradona era in una posizione unica per unificare la gente della sua città adottiva e per ispirare speranza in un luogo dove c'è scarsa mobilità sociale.




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