L'infinito di Antonio Canova

Aggiornato il: mar 18


Antonio Canova era considerato il più grande scultore del suo tempo. Le sue sculture si dividono in tre categorie: composizioni eroiche, composizioni di grazia e monumenti sepolcrali. In ognuna di queste, le motivazioni artistiche di fondo del Canova dovevano sfidare, se non competere, con le statue classiche. La maggior parte delle sue opere sono neoclassiche, ma le sue prime opere mostravano una sensibilità tardo barocca o rococò che attirava i suoi primi mecenati, e la nobiltà della nativa Venezia.


In un concorso indetto dall'aristocratico veneziano Don Abbondio Rezzonico, Canova realizzò la sua statuetta di Apollo che si incorona, un'opera ispirata all'arte antica di una figura fisicamente idealizzata ed emotivamente distaccata. Questo lavoro è venuto a definire lo stile neoclassico.



Nel 1781 Girolamo Zulian - l'ambasciatore veneziano a Roma - assunse Canova per scolpire Teseo e il Minotauro. La statua raffigura il vittorioso Teseo seduto sul corpo senza vita di un Minotauro. Il pittore, archeologo e mercante scozzese Gavin Hamilton, amico di Canova, gli consigliò di ritrarre Teseo e il Minotauro dopo la loro lotta. Riteneva che Canova avrebbe ottenuto più favore e plauso della critica se avesse creato un gruppo statico piuttosto che violento. La scultura ha effettivamente ricevuto consensi diffusi e ha contribuito a stabilire la reputazione di Canova come il principale scultore europeo del suo tempo.



Nel 1800 Canova era l'artista più celebre d'Europa. Promuove sistematicamente la sua reputazione pubblicando incisioni delle sue opere e facendo realizzare nel suo laboratorio versioni in marmo di calchi in gesso. Ha avuto un tale successo che aveva acquisito mecenati da tutta Europa, tra cui Francia, Inghilterra, Russia, Polonia, Austria e Olanda. Tra i suoi mecenati, Napoleone e la sua famiglia furono forniti da Canova con molto lavoro. La rappresentazione più notevole è stata quella di Paolina Bonaparte. Venus Victrix 'era originariamente concepita come una scultura in tunica e sdraiata di Pauline Borghese nelle vesti di Diana. Pauline ordinò invece a Canova di rendere la statua una Venere nuda. L'opera non era destinata alla visione pubblica.



La duchessa Maria Cristina era la figlia dell'Imperatrice Maria Teresa. Canova tra il 1790 e

il 1795 progettò un monumento a Tiziano, che stava per essere costruito a Venezia. Ma l'esecuzione della tomba non fu più possibile dopo l'occupazione di Venezia da parte dei francesi nel 1797. L'artista decise di utilizzare il disegno e riallocare il monumento commemorativo a un diverso defunto. Il monumento era basato sulla Piramide Cestia a Roma e su un'interpretazione moderna di una tomba figurale. Il defunto appare solo in un medaglione ritratto e le immagini cristiane sono state eliminate. Il genio della morte, il leone in lutto, le figure che rappresentano le diverse età dell'umanità: tutto suggerisce un'eternità e un linguaggio visivo che sarebbe stato comprensibile agli antichi come lo sono a noi.







Nel 1820, Canova realizzò una statua di George Washington per lo stato del North Carolina. Un paio di anni prima, l'Assemblea Generale dello Stato aveva approvato un disegno di legge che chiedeva l'acquisto di una statua in onore di George Washington. Insolitamente non pongono alcun limite al costo. Cittadini di spicco chiesero l'opinione di Thomas Jefferson e lui consigliò loro di far eseguire il pezzo di scultura dallo scultore neoclassico dominante, Canova. Poiché Canova non aveva mai visto Washington, gli fu inviato un busto in gesso e un disegno di un ritratto di Washington per aiutarlo a scolpire. Canova raffigurava Washington come un generale romano, vestito con una tunica, un'armatura per il corpo e un mantello corto. Ironia della sorte, alcuni pensavano che la statua dovesse essere messa sui rulli in modo che potesse essere spostata rapidamente se dovesse succedere qualcosa alla State House. I rulli sono stati scontati come privi di dignità.





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